这是新常态吗?

我不是唯一一个正在思考我们今年夏天在美国遇到的极端天气的人

拿起任何报纸或阅读任何新闻杂志,并讨论我们在美国大陆的极端热浪在我的科罗拉多州场地,雪比正常情况提前一个月融化,我研究的土拨鼠早些时候出现永远

那是幸存下来的

你看,土拨鼠休眠,并成功冬眠,他们需要一个良好的“毯子”

雪提供了“毯子”,去年冬天没有多少雪(这是一个异常温暖和干燥的冬天),所以我们可能被描述为冬季干旱带来的额外死亡率

此外,五月和六月几乎没有下雨,植被比我见过的更少青翠

这些火山干燥的森林和草地在科罗拉多前线范围内爆发了火灾,但在当地我们很幸运

而现在看来我们终于得到了一些可以预防夏季干旱的季节性降水

这很重要,因为我们知道夏季干旱对土拨鼠来说真的很糟糕

手指交叉

但这不是我在思考当前天气的原因

大约一个月前,在与洛杉矶的一些朋友共进晚餐聚会时,我父亲向我的气候学家同事询问了变暖趋势和风暴

他说的一件事是,当地球变暖时,我们会发生更多的极端事件;鉴于整个温度范围正在向右移动,这是一个统计上的必然性

统计的必然性

那真正意味着什么呢

这意味着我们之前认为的大风暴将会因为更大的风暴而相形见绌,而我们之前认为的极端热浪会因为更热的热浪而相形见绌,我们之前认为的极端干旱将会更加相形见绌

极端干旱

新的正常(在平均风暴强度,温度和降雨量的意义上)将稍微改变,但新的极端情况将更加极端

对于旱獭(和其他动物和人),这可能不太好

为什么

因为许多生物适应相对狭窄的环境参数(温度,降雨,湿度等),我们假设不仅自然选择对平均参数起作用,而且在某种程度上可能存在一些缓冲内置以应对更大的变化

稍微改变这些参数,也许会有足够的灵活性(或者我们称之为“表型可塑性”,用生物术语来表示)以应对变化

但是要改变它并且你会冒很大的死亡风险,因为动物(和植物)没有进化到足以灵活应对新的极端

因此,与全球变暖相关的温度增量变化不一定会产生最大的直接影响;相反,它是统计的必然性 - 更大的极端事件 - 将导致大规模的死亡

考虑到这一点,因为你正在减少热浪逐渐减弱的温度

新常态会更加极端

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