大自然有助于创造美味的冰淇淋

有没有想过为什么纸箱底部的冰淇淋有耐嚼且充满霜冻

2010年美国销售额超过100亿美元,2011年生产的美国冰淇淋超过15亿加仑,全球最大的食品公司雀巢希望获得答案

雀巢的科学家们正在向大自然寻求帮助,以便准确地揭示冰晶动力学中的哪种机制,使其在家用冰柜中随着年龄的增长而从冰淇淋中获取乐趣和味道

如果您现在想知道冰淇淋中的冰晶,那么大自然中最激烈的冬季活动之一 - 雪崩 - 可以为制作更美味的冰淇淋提供许多答案

雪崩每年在全球造成150多人死亡 - 主要是雪地动员,滑雪者和滑雪板爱好者

想象一下,一块巨大的积雪从山腰上挣脱,像碎玻璃一样破碎,在五秒钟内以超过80英里/小时的速度移动,并携带20英尺深的雪地足球场

这是一个穷乡僻壤爱好者最糟糕的噩梦

是什么导致雪崩

究竟,为什么雀巢食品科学家会对它们感兴趣

积雪由积累的冬季雪层组成

每层都含有不断变化的冰粒,从较小的晶体到较大的晶体

较大的冰晶较弱,因为与更小,更圆润的水晶相比,它们的粘合更少,这些水晶紧密地堆积在一起(就像冰淇淋在第一次制作和冷冻时一样)

当暴风雪或暴雨增加重量时会发生雪崩,导致现有积雪层内的不稳定

事实上,山区的雨水就像一种润滑剂,可以促进积雪中的层层解锁和滑动

过去半个世纪的雪崩研究已经仔细研究了受温度影响的冰晶的生活史和生长

位于达沃斯的瑞士冰雪研究所(SLF)使用世界上唯一的X射线断层扫描仪,在32至零下4华氏度的温度下研究冰晶

巧合的是,大多数家用冰柜设置都保持在该范围的较低端

冰淇淋晶体的动态在许多方面类似于山区积雪中不断变化的冰晶

因此,瑞士沃韦的雀巢科学家应该与他们在达沃斯的SLF兄弟合作似乎是合乎逻辑的,而这正是他们所做的

由于温度波动,冰晶会生长

家用冰柜可能设置在0华氏度,但它们也会在两侧变化几度

或者,当您将纸箱从冰箱中拿出来拿几勺时,将冰淇淋暴露在室温下一分钟左右

当发生这种情况时,冰淇淋稍微融化,然后再冷冻

当冰淇淋老化时,冰与奶油和糖的原始成分分离

随着时间的推移,冰淇淋变得有嚼劲,因为它会失去水和空气,或者变得结霜(由于水晶长得比雪包中的条件更大)并且更难以舀取

雀巢科学家正在使用非侵入式X射线断层扫描技术来研究家用冰柜条件下冰淇淋纸盒中冰晶和气泡的形状和大小

通过确定冰淇淋中晶体生长的主要机制,雀巢科学家将能够通过改变收据来减缓它的速度,从而制作出更持久的冰淇淋

即将推出您最喜爱的冰淇淋(香草仍然是最受欢迎的,紧随其后的是巧克力薄荷和饼干和奶油),这是一小撮大自然的雪崩

地球Reese Halter博士是一位屡获殊荣的广播员和杰出的生物学家

他的最新着作是The Incomparable Honeybee和The Insatiable Bark Beetle

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