熊猫太阳镜!

对于熊猫太阳镜来说,并不是要在公司博客上发布可爱的模因

这家位于华盛顿特区的创业公司用竹子制作太阳镜,负责释放新的配饰潮流 - 并为全世界的贫困人群提供免费的眼科检查和眼镜

该公司于2011年由Vincent Ko创办,该公司使用环保竹子制作偏光太阳镜(漂浮!),这是向Ko's中美背景致敬的一种方式

“在中国家庭长大,我们会进口很多用竹子制成的东西,这是中国最常用的木材,”Ko说

“虽然这是美国一种新的,更昂贵的趋势,但强劲,坚固,轻质的材料已在中国使用了几个世纪

”虽然他知道他会公开与一些负面的“中国制造”耻辱作斗争,但Ko知道,“竹子是中国最擅长的

” Ko与乔治敦校友Luke Lagera和Mike Mills合作,在走过TOMS Shoes的展示后,有了他的“灯泡时刻”,TOMS Shoes为购买的每一双鞋都捐赠了一双鞋子

“TOMS对我们的想法产生了巨大的影响

他们创造了一种开始运动的鞋子,”Ko说

他开始着手为脸部设计一个讨论片

“如果我们能够获得TOMS创造的一小部分,我们会很高兴

”通过Lagera的连接,Panda与一个小型的非盈利组织The TOMA Foundation合作,该基金会为哥伦比亚,阿根廷和印度的部落社区提供眼科检查和一般健康援助

“当我们创立熊猫时,我们意识到'有意识的资本主义'是要走的路,”拉格拉说

Panda现在提供TOMA的大部分资金,为每一双出售的眼镜配镜和一副眼镜或太阳镜

“我们的合作关系也使我们能够与他们携手合作,让我们成为他们使命的一部分

”对Ko而言,与小型基金会合作非常重要

“随着非营利组织的增加,捐款可能会用于支付某人的工资,但TOMA让我们看到了切实的结果

”只有一个想法,该团队在2011年底向Kickstarter发布了一个项目,其目标远远超过3000美元,从大约300名支持者那里获得近20,000美元

这笔资金允许Ko在中国开设木工车间并开始招募粉丝

“我和我的合作伙伴都是日常工作,所以我们希望我们的客户成为品牌大使并帮助宣传

”虽然Ko之前曾在一家初创公司工作,并梦想成为一名企业家,但他承认自己对零售业一无所知

通过在线资源测试品牌后,Ko开始申请配件贸易展

他回忆起一个令人绝望的绝望时刻

“我们已经申请参加ENK配件展,以及像Lucky和J Brand这样的品牌,但我们被置于次要地位,因为我们是如此新颖,”他说

“Mike [Mills]给我发了一封开玩笑的电子邮件,告诉节目设计师,如果我们不得不在扫帚壁橱里张贴,那么我转发了电子邮件,他们回来说'我们会找到你的摊位相反

'“该节目让Panda最终与Anthropologie品牌达成交易,其中Panda太阳镜目前正在Urban Outfitters的测试市场上销售

迄今为止Ko学到的最大教训是什么

“TOMS创始人Blake Mycoskie说,'开始一个项目的时机永远都不对

尽管我的日常工作一切都很顺利,但我知道我想专注于熊猫,所以我做到了

”姓名:Vincent Ko,Luke Lagera,Michael Mills公司:Panda太阳镜年龄:23​​岁,24岁,24岁地点:华盛顿特区和纽约成立时间:2012年员工:“两个半”网站:www.wearpanda.com

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