从其他行星检测样本的技术

美国宇航局已成功测试了一种新技术,该技术可以支持其从地外世界中检索样本的努力

这项名为PlanetVac的技术本质上是一个收集系统,可以集成到行星着陆器航天器的脚垫中,用于收集和带回来自任何行星的表面土壤样本,无论是红色行星还是在小行星带中徘徊的空间物体

Masten Space Systems的Xodiac火箭飞行试验了加利福尼亚州莫哈韦沙漠的Honeybee Robotics气动采样器采集系统PlanetVac

照片:NASA Photo / Lauren Hughes虽然现今的着陆器和漫游车在钻探或挖掘岩石样品方面表现相当不错,但他们分析这些样品的能力却受到很大限制

美国国家航空航天局和其他航天机构的任务控制员已经多次遇到这个问题,正在探索样本检索的方法,以便用地球上的实验室级仪器进行详细分析

从从阿波罗任务中检索到的月球样本的情况可以看出,地球上的科学界特别关注来自天体的土壤样本

这增加了通过后续研究制作关于遥远世界的新的和有趣的发现以及对这些发现的验证的机会

但是,由于向遥远世界发射载人飞行任务既不安全也不经济可行,因此需要采用不同的技术

这正是加利福尼亚Honeybee Robotics开发的PlanetVac可以发挥关键作用的地方

正如美国宇航局描述的那样,足垫集成系统将在着陆器触及行星表面后立即开始工作

首先,将压缩气体注入脚垫的外壳中,然后,一系列过程将允许其将样品吸入旋风分离器或收集箱中

“它的作用有点像你的真空

它在前面创造了一个高压区域,并在后面使用了一个低压区域来吸取样品,“Honeybee Robotics的高级项目工程师Justin Spring在美国国家航空航天局的一份声明中说道

“PlanetVac最棒的是它是多么简单

除了用于触发气流的单个执行器之外,该系统完全是气动的(由气体操作),这降低了复杂性和风险

“在最近由NASA的飞行机会计划资助的测试飞行中分析了系统的功能,该计划选择来自该行业的尖端技术,用于该机构当前或未来的任务

美国宇航局飞行机会项目经理Ryan Dibley表示,“在地球运往另一个星球之前测试地球技术的机会让研究人员和任务规划人员有信心,一旦技术到达其太空目的地,它就会起作用

”声明

在测试中,气动系统从Masten Space Systems的可重复使用的迷你火箭上升起,降落在加利福尼亚的莫哈韦沙漠,成功从沙漠地面收集了超过320克的顶部土壤

Spring指出,情况与系统在太空中可能遇到的情况更为相似

“这降低了风险,因为我们现在知道它可以在着陆和加热负荷以及火箭环境中存活,”他补充道,“仍然收集样品并保留它回来

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