数十亿的病毒,细菌每天都在下雨

就像大型生物一样,不同微生物之间也存在遗传变异

但令人困惑的是,观察结果显示,在非常遥远和不同的环境中几乎存在基因相同的病毒(或细菌)

一项新的研究已经找到了解决这个难题的方法 - 全球每天都有数十亿的病毒和细菌

来自加拿大,西班牙和美国的研究人员量化了从地球表面(或非常靠近它的地方扫过的微生物,因此它包括人类大部分时间都在这里的所有地方),然后在大气层中循环,然后再回落到达地面,有时距离数千公里

“每天,在行星边界层上每平方米沉积超过8亿病毒 - 加拿大每个人都有25种病毒,”该文的高级作者之一,英属哥伦比亚大学病毒学家柯蒂斯·萨特尔说

声明星期二

细菌和病毒从世界各地的陆地和水面进入大气层,并被带到自由对流层

对流层是从地表开始并延伸到大约18公里的大气层

萨特尔所指的行星边界层(也称为大气边界层)是对流层的最低部分,上升到地球表面以上约2公里处

这层是我们运输大部分污染物的地方

除此之外还有一个称为反转层的东西,其次是自由对流层,它一直持续到地表以上约18公里(在平流层之上)

与较低层相比,自由对流层中的粒子往往行进的距离要长得多

而且,与遗传上相似的病毒的广泛存在相结合,促使研究人员了解该层中微生物的流行情况

“大约20年前,我们开始在世界各地的不同环境中发现遗传相似的病毒

这种在大气中传播的长期病毒的优势可能解释了为什么 - 将病毒扫到一个大陆的大气层并沉积在另一个大陆上是非常可能的,“Suttle说

这些微生物 - 可携带疾病 - 从土壤或灰尘以及海浪中汲取,但研究人员发现大部分病毒都是从海水中进入大气层的

病毒也会搭乘悬浮在空气中的小有机颗粒,因此在大气中持续时间更长

它们还以比细菌多9至461倍的速度沉积在表面上

病毒和细菌通过沙尘暴和降水落回地球,如北非的撒哈拉沙尘暴和大西洋的降雨

这张照片是从卫星上拍摄的,显示了撒哈拉沙漠中的沙尘暴

照片:美国宇航局可见地球“细菌和病毒通常通过降雨事件和撒哈拉尘埃入侵沉积回地球

然而,雨水从大气中去除病毒的效率较低,“格拉纳达大学的研究作者和微生物生态学家Isabel Reche表示

这篇名为“病毒和细菌在大气边界层之上的沉积率”的论文于1月29日在国际微生物生态学会期刊上发表

Coauthors包括来自西班牙格拉纳达大学的另一位研究员,以及来自加利福尼亚州圣地亚哥州立大学的研究员

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