哈勃望远镜探测遥远的系外行星上的氦

在宇宙观测史上,科学家首次发现了氦气的迹象,氦气是海王星和土星的主要成分之一,位于距离我们恒星附近数百光年的行星上

根据理论模型,惰性气体是氢气后宇宙中第二常见的元素

然而,尽管经过多年的搜索,科学家还是无法在太阳系之外的任何地方探测到它的存在

艺术家对WASP-107b的印象

照片:ESA / Hubble,NASA,M

Kornmesser但现在等待终于结束了,这得益于NASA和ESA的哈勃太空望远镜

就在最近,由英国埃克塞特大学的杰西卡·斯帕克领导的国际天文学家团队利用太空望远镜分析了通过被称为WASP-107b的系外行星上层大气的星光,并发现了丰富的氦气

根据大学发布的消息,天然气的信号太大了,以至于科学家们现在认为WASP-107b的高层大气可能会上升到数千公里的太空

结果,大气中存在的几种气体可能会在太空中喷出

这意味着遥远的世界每十亿年就会损失约0.1%至4%的大气质量

WASP-107b仅在去年发现,属于“超级海王星”类别或行星,它们的大小是地球的五到七倍,位于处女座的距离我们大约200光年远的地方

虽然这颗系外行星的大小与木星一样大,但它的密度仅为木星的12%

“我们测量的来自氦的强烈信号证明了一种研究更广泛行星上系外行星大气层的新技术,”Spake在一份声明中说

研究人员的想法是测量红外波长的光线,因为它在穿过行星大气层时会发生变化

这不仅证明在表征大气成分方面是有效的,而且还优于目前测量光学和紫外波长的方法,其仅适用于位于非常接近的行星

“我们知道地球上层大气层中存在氦气,这种新技术可以帮助我们检测地球大小的系外行星周围的大气层 - 这在现有技术中非常困难,”Spake补充道

革命性的技术也可以帮助科学家确定系外行星可以保持多长时间

此外,随着2020年詹姆斯韦伯太空望远镜的发射,它可能会变得更加有效

“我们的新方法,以及未来的望远镜,如NASA / ESA / CSA詹姆斯韦伯太空望远镜,将使我们能够分析系外行星的大气层研究报告的共同作者大卫·辛在声明中表示,这比以往任何时候都要详细得多

这项题为“在一颗系外行星侵蚀的大气中氦气”的研究于5月2日在“自然”杂志上发表

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