Hole Naledi吃了什么?

当科学家们在2015年发现了一种全新的人类物种Homo naledi时,有很多令人兴奋的事情

从那时起,我们逐渐了解它们

例如,今年早些时候,研究人员发现它们的生活时间在335,000到236,000之间

几年前,我和我的同事们已经报道了关于人类家谱中这种引人入胜的新成员的饮食和行为的第一个证据

我们的研究发表在美国体质人类学杂志上,表明他们可能吃了与其他人完全不同的饮食南非hominins Homo naledi的年轻时代表明他们可能与人类分享他们的环境,提出了他们将填补的生态位的有趣讨论保护他们的骨骼也很有趣 - 首先描述它的研究小组得出结论他们可能故意将他们的死者放在洞穴中绘制裂缝在我们的研究中,我们检查了j这个物种的aws和牙齿我们记录了比通常所说的所有其他密切相关的物种更多的牙齿骨折或芯片

芯片的大小,数量和位置都可以让我们了解过去人群的饮食和行为我们可以如果在死亡之前或之后发生芯片,则可以轻松解决 - 在看到骨折的咬合表面上进一步磨损意味着它在个体的一生中出现在前牙上的芯片表明其原因可能与文化行为有关,例如使用牙齿作为工具相比之下,主要在后牙和牙齿之间的区域而不是在外侧发现的小芯片表明饮食成分是导致H naledi,超过40%的牙齿受到影响 - 这是非常高但是,这个切片是没有均匀分布在牙齿上后牙是最多的骨折,超过一半的牙齿至少有一个芯片,许多有多个小芯片,说前牙仍然是感染比其他物种更多 - 超过30%有一个或更多的芯片这些结果表明H naledi经常咀嚼小而坚硬的物体事实上,骨折不太可能是由除咀嚼之外的任何过程引起的牙齿受影响最大为了将这些结果纳入背景,H naledi的非洲南方古猿的剥削率超过两倍,而Paranthropus robustus的四倍,两种已灭绝的人类通常被认为通常食用硬质食物(尽管仍有很多关于他们的饮食究竟是什么的讨论)与生活的大猩猩相比,这种对比变得更加明显,大猩猩有大约10%的牙齿切碎,黑猩猩只有5%

此外,多个小筹码,有时超过五个在研究的对比样本中没有发现任何个体的H naledi上发现的单一牙齿 - 强烈暗示该物种具有独特的饮食具有t的物种与H naledi最相似的切割速度和模式是狒狒 - 他们的牙齿中有25%有骨折切碎可能是由于他们觅食的环境造成的,包括消耗大量砂砾和其他硬物

某些现代人类样本也显示与H naledi相似的切削率,包括居住的因纽特人和原住民澳大利亚人以及来自其他群体的死亡人类化石但是,切削的模式大不相同 - 现代人类往往显示出前牙上最多的骨折少数考古具有相似断裂模式的例子支持这样的结论:H naledi中的碎片与饮食有关而不是使用牙齿作为工具另一个有趣的发现是,无论所研究的牙齿类型如何,H naledi的右牙齿始终比左牙齿具有更多的切屑

(右:50%vs左:38%)这可能反映了H naledi个人的惯用手段,导致他们将食物放入食物中ems更常见于口腔右侧但也可能与一侧咀嚼的倾向有关

一旦发现更多的样本,这种关系可以进一步探索他们吃了什么

这项研究的结果表明,H naledi可能专门吃某些食物,如生块茎,砂粒粘在表面 然而,它们也可能吃一种特别小的硬质食品,例如一种坚果或种子,或者它们切割或以某种方式将更大块的硬食品拆成小块现在,我们可以得出结论

H naledi消耗的饮食与已研究的任何其他化石人类物种显着不同,含有较大比例的小型硬物

进一步研究这些牙齿的微观磨损并研究牙齿牙垢中的植物残留物可能提供准确的证据这些牙齿骨折的原因希望我们能够揭开这个迷人物种的一些最好的秘密Ian Towle,生物人类学博士候选人,利物浦约翰摩尔斯大学本文最初发表于The Conversation阅读原文The Conversation's logo照片: 对话

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