太空旅行的未来:接下来是水星吗?

耗资1650亿欧元的BepiColombo太空船现在正在进行最终测试后,在其发射配置中向欧洲航天局空间技术和研究中心的世界报刊展示

六米高的装配很快将被运往法属圭亚那的库鲁

它预计将于2018年10月推出

这是由一群积极进取的科学家和工程师组成的近二十年工作的高潮,我通过自己在BepiColombo任务中的角色认识了他们,这是一项令人印象深刻的任务,由欧洲和日本航天局(欧空局和日本宇宙航空研究开发机构)拥有的欧洲“离子驱动装置”(MTM,Mercury Transfer Module)将在其七年巡航期间推进装配,然后绕太阳最近的行星进行轨道飞行它将飞近在不到三年的时间里经过水星,但将不得不继续绕太阳运行,再制造五次水星飞行 - 利用它的引力来帮助它与行星匹配速度,以便它可以被捕获到围绕行星本身的轨道一旦进入轨道,任务的日本部分,水星磁层轨道飞行器,MMO,将被设置旋转(为了稳定)并被释放到偏心轨道研究行星周围带电粒子的磁场,尘埃和环境欧洲轨道飞行器,被称为水星行星轨道器,将自身降低为更加圆形的轨道,优化用于研究行星的表面和内部在比萨饼烤箱中进行科学研究当时在轨道上运行两辆车的技术挑战远远超出了纯粹的“火箭科学”,即水星距离太阳的距离比地球高三倍,因此太空船将被直射阳光加热近十倍

在地球大气层之上经历的更糟糕的是,当飞行在行星的日间一侧时,轨道飞行器将在其底部被“比萨饼烤箱”烤制热量“来自水星灼热的400°C表面仅500公里以下航天器绝缘外表面的某些部分有时可达到380°C,但内部的敏感电子元件需要保持在-40°C以下才能正常运行部分解决方案这是一个金属杆,它可以通过一个“百叶帘”散热器面板将其从内部传导到可以倾倒到太空的地方

这个太空船的方向将被控制在轨道上

时间,以便面板的板条永远不会允许直射阳光或来自炎热行星的辐射落在散热器表面上这种努力几乎不需要被那些对以前的水星 - 水手任务感到非常困惑的科学家们证明是合理的10(1970年代)和信使(2011-15) - 发现美国宇航局的MESSENGER使命揭示了这颗行星的表面出奇地富含“挥发性”元素,如硫,氯,钠和钾我们期望这些在热的或暴力的诞生期间优先丢失,一个如此接近太阳的行星应该有这样的事实这说明水星的岩石壳与地球相比非常薄,并且不成比例地覆盖大铁芯,它的性质构成了一个难题它可能比我们现在发现的更远离太阳,并且在向内迁移期间遭遇了岩石剥离碰撞其他问题包括为什么水星的核心部分仍然熔化并且能够产生磁场以及为什么地球显示出过去火山爆发的大量证据成本和效益每当有关于太空任务的报告时,通常会看到读者的评论哀叹浪费金钱,认为它应该花费在在地球上减轻痛苦我们都可以同情这种情绪,但是在这方面挑出空间研究的成本来进行谴责缺乏支持感咆哮BepiColombo给ESA和JAXA带来了大约1650亿欧元的成本,对于这样一个复杂的项目来说并不坏,而且个别国家资助机构可能已经花费大约相同的总额用于工资和仪器开发所有这些钱都花在地球上,帮助经济 - 它没有以某种方式射入太空而失去了无论如何,新的太空技术已被证明为前列腺癌“嗅探装置”等发展开辟了道路 此外,我们不要忘记,我们的文明将更多的剩余财富用于娱乐和可能被称为“不必要的鞭策”而非空间研究

例如,四大一级方程式赛车队的年度预算超过总成本为了BepiColombo的使命,ESA和JAXA,以及口红的年度全球销售情况所以我正在以良心的态度展望BepiColombo的研究结果有许多事情可以告诉我们关于我们太阳系的一部分而且,也许最重要的是,它可以激励后代对科学感兴趣David Rothery,开放大学行星地球科学教授本文最初发表于The Conversation阅读原文The Conversation's logo照片:The Conversation

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