20年的数据可以解释Ganymede独特的磁层

自2016年7月以来,美国宇航局的朱诺号太空船经常成为研究木星(我们太阳系中最大的行星)以及较小程度上的卫星的头条新闻

但周一发表的一份新研究论文使用了航天局伽利略号太空船20年前收集的数据,得出了有关该天然气巨头最大月球Ganymede的新结论

Ganymede是太阳系中最大的天然行星卫星,它比水星和冥王星大,是我们在地球上熟悉的月亮的两倍

它被认为有一个大的地下海洋,夹在两层冰之间,可能含有比地球海洋中所有水更多的盐水

Ganymede真正与众不同的是它的磁层

它是唯一已知的拥有自己磁场的月球,这是伽利略在1996年抵达Jovian系统后不久发现的

在接下来的四年里,伽利略制造了六架Ganymede飞行器,测量了月球上等离子体的特性

环境

其中一些数据用于新论文

“我们现在回来20多年后,重新审视一些从未发布过的数据,并完成了这个故事

我们发现有一件事没有人知道,“来自美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的Glyn Collinson以及该报的主要作者周一在一份声明中说

这个信息图描述了Ganymede的磁层

照片:美国国家航空航天局的戈达德太空飞行中心/玛丽帕特赫里克 - 凯斯等离子体,或带电的气体,在Ganymede上下降,导致粒子从月球的冰面反弹

月球磁场与其主星行星之间的相互作用也导致了它们之间强烈的等离子体流动

通常,太阳风形成磁层,就像太阳系中所有行星的情况一样,但是Ganymede的磁场形状“变成一个长长的角状形状,在月球的方向上向前延伸

轨道“由于木星周围的等离子体流动

强大的太阳风不影响木卫三,因为它在木星较大的磁层内被茧

磁层的这种屏蔽特性可以保护行星不受大量有害空间辐射的影响,因此是我们所知道的维持生命的重要因素

地球的磁场也起到了这个作用,同时引起了南北方向罗盘针定向和极区附近极光显示等现象

由于木卫三有一个磁层,它也有极光,它们非常明亮

Ganymede的极光与地球一样,发生在北极和南极地区

然而,哈勃太空望远镜的数据证实了极光区域在月球上的精确位置

在这个例子中,月亮木卫三绕着巨行星木星运行

Ganymede被描绘为极光,由美国宇航局的哈勃太空望远镜观测

照片:NASA / ESA Galileo的等离子子系统仪器(PLS)也观察到在Ganymede周围发生了一起名为磁重联的爆炸事件

它指的是场中的磁力线缠结,折断和重新连接,导致木星与其最大月亮之间强烈的等离子体流动

这个事件被认为有助于使月亮的极光特别明亮

也可能存在与极光方向相关的地下海洋的链接

“这些粒子从极地飞出,他们可以告诉我们一些关于木卫三的大气层,它非常薄

它也可以告诉我们Ganymede的极光是如何形成的,“比尔帕特森是NASA戈达德研究的合着者,他在任务期间曾在Galileo PLS团队任职,并在声明中说

这篇论文名为“伽利略第一次从木卫三飞过的新结果:在低纬度磁极顶边界处重新连接驱动的流动,越过尖峰和冰冷的电离层逃逸”,在网上发表在地球物理研究快报上

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